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星雲大師:天堂地獄在一念之間

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在我弘法的歲月中,經常有人問我:“天堂地獄在那裡?”我都回答說:“天堂地獄在那裡?可以分三個層次,第一、天堂在天堂的地方,如三界二十八天、欲界三十三天;地獄在地獄的地方,像十八層地獄、無間地獄。第二、我認為天堂地獄就在人間,住花園洋房,生活富貴榮華的人,就好像在天堂裡;局促在陋巷小室裡的人們無錢、無力的苦惱,就好象是地獄。其實,真正的天堂地獄是在我們的心裡。這第三種講法,是說人們心情愉快、滿足、歡喜、安樂的時刻,就像在天堂裡一樣;人們的心裡充滿貪欲、瞋恨、嫉妒、無明、怨恨的時候,就好像在地獄裡一樣。一個人在一天當中,時而天堂,時而地獄,來回不知多少次,因此,我認為‘天堂地獄在一念之間’。”

天堂地獄在一念之間

天堂地獄在一念之間 (圖片來源:資料圖)

“天堂地獄在一念之間”,如果你能懂得其中的深義,就會了解:人生不要光顧心外的生活,最重要的是必須要建設心內的“天堂”,如果心內的“天堂”沒有建好,把憂悲苦惱的“地獄”留在心裡,就會帶給你苦不堪言的人生。所以吾人在世間上生活,就算身處“天堂”,如果不能認識它的美好,天堂也會轉變成為“地獄”;如果你懂得以佛法來處理困境,轉化厄運,那“地獄”也可以成為“天堂”。佛經裡告訴我們:如果沒有福報,就算在天堂裡也會“五衰相現”;如果有慈悲願力,“地獄”也會成為“天堂”,像地藏王菩薩發出“地獄不空,誓不成佛”的弘願,累劫以來在“地獄”裡辛勤度眾,但我們認為地藏王菩薩永遠是在“天堂”裡生活,因為他心中的“地獄”早就已經空了;佛陀雖然降誕在娑婆世界,我們也不認為佛陀生在五濁惡世,因為佛陀是在淨土法性的境界裡生活。還有觀世音菩薩抱持悲心尋聲救苦,所以熾烈的火焰也化為朵朵清涼的蓮華;富樓那尊者抱定堅決的意志到邊地去度化惡民,所以在別人眼裡如“地獄”般的邊地,在他眼裡卻如“天堂”道場般的自在。

1、心建天堂,地獄無門

此外,歷代以來,多少偉大的仁人志士即使被冤囚囹圄,卻不忘濟世利生的抱負,像司馬遷在監獄中完成不朽的巨作《史記》,甘地在監獄裡能爭取到印度的獨立,反觀有許多人雖住高樓大廈,卻痛苦不堪。所謂“心中有事世間小,心中無事一床寬”,如果你擁有慈心悲願,牢獄也可以當作天堂;如果你整天煩惱愁腸,心中充滿怨恨不平,天堂也是地獄。像一些犯了罪的人,縱使僥幸沒有受到法律的制裁,但是每天住在“心裡的牢獄”還是不好過。

我數十年的出家生活,也是經常在“天堂”、“地獄”的門前徘徊,感謝佛法的妙意,讓我在受諸苦難的時候,信仰中的正知正見指引我,讓我能甘之如饴,例如叢林十年的參學期間,在缺衣缺食的生活裡,在無錢無緣的遭遇下,我總能生起善美的“一念”,認為這是難得的磨鏈,所以能夠無怨無尤地接受;不公平的委屈、不應有的難堪紛至沓來時,我也往往浮現光明的“一念”,視之為當然的教育,因此也能夠心安理得地度過,就這樣,我經常在“地獄”的門口轉身再回到“天堂”裡。

經典中記載:大迦葉尊者在塚間修行,日中一食,佛陀見他年邁,勸他遷住精捨,但他卻感到自己如居“天堂”。顏回“居陋巷,一箪食,一瓢飲,人不堪其憂”,而他卻覺得住在“天堂”,所以“不改其樂”。挑水和尚整天和乞丐生活在一起,還不忘贊美生活的灑脫,因為他坦蕩直心,即使身臥臭穢,也如處在“天堂”一般任性逍遙。禅師雲:“熱的時候到熱的地方去,冷的時候到冷的地方去。”人皆怪之,禅師卻認為是修行的最好方式,因為他體會到,若在任何處境下都能甘之如饴,當下就是“天堂”了。

2、地獄除名,天堂有份

回想起來,實在慚愧自己不才。記得在受戒的時候,每天凌晨三點起床,夜間十點睡覺,老師每次講戒,戒子們都得跪著聽講,每逢早晚課誦,往往才拜到地上就睡著了,老師用腳踢我的頭,才知道趕快爬起來;有時候在丹墀裡跪久了,小石子陷在膝蓋裡,當使勁拔出來的時候,往往血流如注。有人說這好象是“地獄”裡的生活,好在我即刻提起“一念”:“我要能經得起‘地獄’的磨鏈,才能堪受佛法大任。”如此念念相續,才讓我得以圓滿受戒。在叢林修學期間,每天三餐不飽,經常餓得心中發慌,四肢發抖,每值隆冬深夜,大雪飄飄,唯有將自己縮成一團,才聊以御寒。有人說,這像寒冰地獄、餓鬼畜生的生活,幸虧當時心中生起一念:“佛陀在修道時,不也曾以馬麥充饑,我何不能?”就這樣在面臨地獄、餓鬼、畜生等惡道般的境界時,幸賴佛陀的慈光加被,將我一次又一次地引導進入天堂的世界。

我對人曾經也起過不少瞋恨的念頭,我在生活裡也曾經不止一次地執著妄想,還好經常在面臨“地獄”的邊緣時,有佛法以為指南,所以能將“一念”迷惑轉為覺悟,“一念”煩惱轉為解脫,“一念”怨恨轉為慈悲,“一念”地獄轉為天堂。感謝自我的“一念”,讓我在面臨挫折時能夠化解,讓我在遇到困境時能夠回轉,所以我一直倡導人生應該要回頭、轉身、改心、換性,為什麼呢?因為心中的煩惱無明是地獄,心中的菩提正見是天堂;心中的憂悲苦惱是地獄,心中的安樂幸福是天堂;感受的委屈不平是地獄,意會的平等和諧是天堂;自私執著是地獄,大公正直是天堂;貪欲瞋恨是地獄,喜捨願力是天堂;懶惰懈怠是地獄,勤勞精進是天堂;愚癡無明是地獄,般若智能是天堂……。“天堂地獄在一念之間”,只要我們將心中一念的地獄摧毀,用自己的正念在心中建設永恆的天堂,就可以使我們遠離顛倒夢想,所謂“地獄除名,天堂有份”,何樂而不為呢?

過去,信徒問一位禅師說:“天堂地獄在那裡?”禅師即刻將他的頭按在水桶裡,經過一段時間,禅師才放開雙手,讓他的頭冒出水面。禅師問他:“水中的滋味如何?”他回答:“像在‘地獄’一樣。”禅師又問他:“現在出水之後感覺如何?”他說:“像在‘天堂’一樣。”我們一般人不也如同這位信徒一樣,沒有經過水下呼吸困難的感覺,不了解本來的生活就是天堂。一位家財萬貫的董事長居住在高樓上面,時常為經濟周轉運用而擔心,為員工要求加薪而煩惱,秘書勸他把煩惱送給住在高樓下面陋屋裡的一對年輕夫妻,富翁問如何送法?秘書說:“給他們一百萬就可以辦到。”富翁起初不甘願,經過解釋之後,親自送上一百萬元。這對年輕的夫妻收到巨款,起先歡喜不已,後來為了如何將這一百萬收藏妥當而左思右想,一夜無法成眠,才知道上當了。第二天,他們趕緊把一百萬元還給富翁,並且說道:“你的煩惱還是還給你吧!”所以,不懂得金錢,金錢就是地獄;不懂得感情,感情就是地獄;不懂得人我相處之道,人我相處就是地獄;不懂得經營事業之道,事業就是地獄。因此,天堂地獄在那裡呢?“天堂地獄在一念之間”,如果不懂得這“一念”之間的奧妙,即使當下的生活就是美好的天堂,也會被轉為苦惱的地獄。

 

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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。

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